lunes, septiembre 15, 2008

¿QUE ES UN HOT ROD?




Básicamente es la modificación de un coche de serie convencional, tanto de sus partes mecánicas como del interior y exterior de la carrocería, para lograr mejores prestaciones y de tal modo convertirlo en un vehículo único, personalizado.

Los primeros trabajos se realizaron sobre coches viejos de estructura robusta adquiridos para lograr un nuevo vehículo.



Los desguaces y el mercado de segunda mano permitían dar el primer paso.
Los modelos Ford, en las décadas del 20 y del 30 fueron los más elegidos, dado la gran producción, la sencillez constructiva y la robustez.

Les modificaban los motores o los sustituían por otros más potentes que conseguían en los desguaces de la zona.

Una vez modificada la mecánica se hacía también la modificación de la carrocería, eliminando guardabarros, rueda de repuesto, paragolpes, para reducir el peso del vehículo y así lograr mejores prestaciones en las carreras.




En los años 40 se comenzó a decorar las carrocerías, que hasta ese momento el aspecto de estos coches se limitaba a dejar el aspecto oxidado y desvencijado del original, logrando de esta manera, un paso mas en la expresión de la cultura e individualismo. Acercando mas este estilo al de las clases mas pudientes.




Aparecieron "Speed Shops", negocios en donde se vendían repuestos mecánicos especiales, diseñados por "rodders" y para rodders, que en la actualidad, algunos de esos negocios son verdaderas instituciones de los Hot Rods, como:
Bell Auto Parts, Moon Equipment y So-Cal Speed Shop.

Los aficionados pasaban muchas horas en el garaje de su casa o algún amigo armando su propio vehículo, con soluciones caseras a los problemas mecánicos.

El producto resultante, era el de un coche de carreras tremendamente rápido para aquellos tiempos, pero también muy inseguro para el conductor.



Al principio se ponían a prueba en las calles, aprovechando una mirada desafiante entre los pilotos de dos coches en un semáforo, en carreras ilegales o en carreteras abiertas y en el lecho secos de grandes lagos.

Los lagos secos ofrecen una enorme superficie plana con suelo de barro seco o sal.
Se encuentran en los desiertos de California, uno de los más concurridos era el lago Muroc, luego en Utah se descubrieron el lago salado de Bonneville, un lecho seco cubierto de sal ofreciendo una ideal adherencia para las carreras y los intentos de batir records de velocidad.




Los domingos se reunían para correr. Algunos de los competidores mas fanáticos construían autos para ese evento especialmente, los "lakesters".
Las carreras se hacían en linea recta por varios kilómetros para alcanzar la máxima velocidad.

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